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一出好戏:浏览器变现兴衰史
POST MITE 2018-08-23 阅:441
 
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一出好戏:浏览器变现兴衰史


虽然每天都上网“冲浪”,但若不是一次过度营销事件把浏览器重新掀起波澜,这个互联网的元老级产品似乎早已波澜不惊。

然而抚今追昔,在浏览器这款产品上,恰恰浓缩了互联网企业在技术革新与商业盈利取舍之间的挣扎。

盈利模式历经变迁

在互联网时代,浏览器已经成为相当古老的生意。

在上网刚刚兴起的时候,浏览器是可以直接盈利的。

1994年,吉姆·克拉克以300万美元在山景城成立了马赛克通信公司(Mosaic Communication),程序员们被分为三组,各自研制UnixMacWindows版本,并用秒表测速、推进高速版本的开发。安德森为产品打出了“试用免费,使用收费”的口号。他们向学生和教育者们免费发放浏览器,然后为其他用户定出了39美元(一年之后涨为49美元)的价格。

同年,公司更名为网景 (Netscape Corporation)并正式发布导航者(Navigator)浏览器1.0版,截至19953月,公司累计盈利达到了700万美元。

微软当初是看不上万维网或浏览器的,当看到网景越做越大,比尔·盖茨终于意识到自己的错误,并将“赶上网景,打败他们”作为重大任务。19958月,在网景拥有了80%的浏览器市场占有率的情况下,微软发布了IE浏览器,由此拉开第一次浏览器世界大战。

不同于网景付费的模式,微软决定免费发放这款浏览器,并将其捆绑到所有运行Windows系统的电脑之上,不在机器安装IE并将其设置为默认浏览器的个人电脑制造商将被终止授权使用Windows系统。

多年之后,美国联邦法院对微软垄断性行为作出判罚,但网景已然被微软的强制捆绑行为折腾到奄奄一息,并最终解体。

有趣的是,网景与微软之间的竞争,以另一种方式、第二次浏览器大战的形式,继续了下去。

1998年,网景公开浏览器源代码,命名为Mozilla,重写了全部程序,并于2002年发布第一个版本,2004年,基于Mozilla源码的Firefox出世,并逐渐打破微软IE的垄断位置。同年2月,IE市场份额已然从最高点的96%下降到了85%,其后,Google ChromeSafari以及Opera共同瓜分了原本IE垄断的份额。

与浏览器大战相伴的,是浏览器自身盈利模式的更迭。从最初网景Netscape Navigator通过浏览器收费,到微软IE免费模式并捆绑操作系统售卖,浏览器的盈利模式逐渐丰富多元,并成为流量入口,带动了广告、游戏等其他业务的兴起。

进入21世纪,产生了减轻广告收入地位、搜索与内容分发成为盈利收入中流砥柱的案例——7月,诞生于挪威,后被Opera公司CEO周亚辉与360集团董事长兼CEO周鸿祎收购的Opera在美上市,并在周亚辉的操刀下,成为浏览器移动化转型的典型代表。

一方面,周亚辉大手笔砍掉原本Opera盈利的广告业务,其次,改变其单一的浏览器模式,依次切入新闻、视频、金融等领域,提高用户使用频次与黏性,成为平台级应用与内容分发平台。

这也让Opera成为唯一保持本色上市的浏览器公司,但其业绩难言理想。Opera招股书显示,截至20183月底,Opera在移动端以及PC端的MAU总数达到3.22亿,与20173月底MAU相比增长了52.1%,尤其Opera News增长了近10倍;收入层面,2018年一季度经调整后净利润987万美元,较2017年同期的78万美元实现了11倍增长,2017年,Opera全年经调整后净利润1779.6万美元,相对于2016年净亏损922.6万美元扭亏为盈。谷歌等平台的搜索分成是Opera第一大收入来源。截至331日,Opera移动浏览器全球月活跃访问用户为2.643亿人,其中1.820亿人为智能手机用户,高于去年同期的1.600亿人。

战略地位一再边缘化

很大程度上,营收比例决定产品定位。鉴于市场上的浏览器要么诞生于公司内部成为诸多产品的一员,要么最后被大公司收购,这也让外界很难窥探浏览器的盈利现状。

国外的微软与谷歌,国内的BAT以及搜狗,在财报中均未设浏览器单独盈利的项目,以腾讯为例,其浏览器被划归至“其他广告收入”一项,该项具体包括社交平台、应用商店、浏览器以及广告联盟等部分。

此前还有腾讯将放弃QQ浏览器、与搜狗浏览器合并的言论时而流传,以至于官方辟谣称:“公司没有考虑过将QQ浏览器并到其他公司。QQ 浏览器是公司在流量和内容方面重要的平台入口,会长期与搜狗互相合作和促进。”

而搜狗浏览器曾被搜狗创始人兼CEO王小川提到“三级火箭”之一的战略高度,在内部信中曾有“我们发明的‘输入法-浏览器-搜索’三级火箭模式,是搜索行业追赶破局的唯一成功模式”的表述。有趣的是,搜狗浏览器与360浏览器同样适用于互联网三级火箭理论,都是在各自生态业务内互相支撑存在的——搜狗系借助强大的输入法平台带动搜狗浏览器下载,扩大入口流量,进而带动搜狗搜索业务;360则是先做了360免费安全卫士,进而推出软件管家引导用户安装360浏览器,通过后者页面导航与搜索实现盈利变现。

不过进入AI时代,搜狗进行了核心战略的调整。搜狗浏览器不再被作为核心业务提及,搜狗、输入法、智能硬件作为新战略引擎带动搜狗整体业务发展。

就微软而言,IE浏览器延续成立最初的目的,继续作为巩固Windows操作系统的辅助而存在;而谷歌推广Chrome浏览器则是为了推广Google搜索,据市场研究分析公司Jumpshot通过研究来自ClickStream数十亿匿名用户的数据,62.6%在线搜索活动是通过谷歌浏览器进行的。

浏览器的故事要怎么讲?腾讯财报显示,本季度,QQ看点和手机QQ浏览器合计日页面浏览量及每日短视频播放量分别同比增长55%3倍以上;此外,公司多个应用(包括QQ手机版、手机QQ浏览器以及微视应用本身)小视频日视频播放量均录得强劲增长。可以看出,QQ浏览器逐渐从PC走到移动端,为微信、QQ等核心产品共同承载腾讯移动战略。而UC浏览器同样被划归到阿里巴巴的数字媒体和娱乐板块,与优酷一同扮演关键的分发平台的角色,承担着信息流、游戏、文学和音乐等内容的分发,期待用户从中发现并消费内容,促进互动。

从行业趋势来看,由PC向移动化转移成为大势所趋。但浏览器似乎注定难再一枝独秀,需要借力而生。


 

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